Virgil Exner: americký automobilový sochař

Jméno Virgil Exner dnes zná málokdo. Přitom tento designér v minulosti ovlivnil americkou kulturu právě tak silně jako jiní, mnohem známější umělci. Například malíř Andy Warhol a architekt Frank Lloyd Wright.
Seznam kapitol
  1. První návrhy; Tvůrčí svoboda; Srdeční kolaps
  2. Seznam klíčových návrhů Virgila Exnera; Kompletní fotogalerie

Virgil Exner navrhoval neuvěřitelné vozy. Byly nápadité, nepřehlédnutelné, oblých tvarů. Svým způsobem to byla umělecká díla, sochy na kolech.

Dnes už na nic podobného nenarazíme. Ani nemáme šanci. Kdo dnes na auta kouká jako na umělecká díla? Jako na skulptury? Kdo k nim přistupuje jako sochař?

Klepněte pro větší obrázekKlepněte pro větší obrázek 
Osobité podpisy slavného designéra.

První návrhy

Kariéra Virgila Exnera začala v den, kdy ho zaměstnal legendární šéf designu General Motors Harley Earl. Jeho první úkol zněl: ovlivnit vzhled Pontiaců. O čtyři roky později byl najatý Raymondem Loewym, aby se podílel na změně vozů značky Studebaker. O pět let později, v roce 1944, se však ocitl na dlažbě. Loewy ho podezříval, že pracoval na nových modelech samostatně, bez jeho vedení. Studebaker vzápětí natruc najal Exnera zpět jako nezávislého konzultanta.

Klepněte pro větší obrázek
Exner svoji designérskou filozofii nazval Forward Look (progresivní vzhled). Jeho vozy byly široko rozkročené, vypadaly jako připravené pro vysokou rychlost.

V roce 1948 Exnera oslovila společnost Chrysler, kterou drtila konkurence - GM a Ford. Její vozy byly technicky na výši, ale na pohled byly nudné, nepřitažlivé, nevzhledné, staromódních tvarů. Jak se tehdy psalo „kromě babiček nezajímaly nikoho“. Exner měl fádně vyhlížející vozy značek Chrysler, Dodge, DeSoto a Plymouth změnit.

Tvůrčí svoboda

Po prvních letech, kdy se Exner u Chrysleru rozkoukával, přišel s překvapivými návrhy. Vedení společnosti zaujaly natolik, že ho v roce 1953 jmenovali ředitelem designu a uvolnili mu zcela ruce.

Učinili něco, o čem se designérům mohlo (a vlastně může i dnes) jen zdát. Do jeho práce se mu vedení nepletlo, nikdo z manažerů za ním nepřicházel s nějakými dodatečnými „nápady“, „vylepšeními“.

Klepněte pro větší obrázek
Chrysler d´Elegance vyhlížel velmi evropsky. Virgil Exner s ním získal definitivně reputaci progresivního designéra.
Klepněte pro větší obrázek
Chrysler 300 z roku 1955.

On měl rozhodující slovo, co se týkalo designu i barev. A kvůli jeho návrhům museli nejednou vyvíjet zcela nové technologie.

Tahle sázka na génia Exnera Chrysleru vyšla. Prodeje jejích vozů najednou přes noc trhaly rekordy. Společnost vydělala za první čtvrtletí roku 1957 stejnou sumu, jako za celý předcházející rok.

Klepněte pro větší obrázekKlepněte pro větší obrázek 
Chrysler Norseman z roku 1956.

Exnerův novátorský přístup se vyznačoval nejen překvapivými tvary vozů, které navrhoval, ale také tím, že se nebál využívat různé technické vymoženosti. Třeba ve svém aerodynamickém tunelu pravidelně vozy značek DeSoto, Dodge, Plymouth a Chrysler. Zde je vylaďoval, vyhlazoval.

Žádný jiný designér ve Spojených státech se v polovině minulého století něčím podobným nezabýval. To se změnilo až v 70. letech minulého století, v čase ropné krize. 

Srdeční kolaps

Napětí a soustavný silný tlak, nutnost být úspěšný, si ale u Exnera vybraly po několika letech vypětí svoji daň. Designér neustále kouřil, žil nezdravě. V roce 1956 ho srazil v rozletu silný infarkt. Sice se po čase vrátil do práce, ale u Chrysleru vydržel jen do roku 1962.

K jeho odchodu přispělo i to, že se změnila atmosféra a manažeři mu začali do jeho práce „mluvit“. Nutili ho ke změnám, k tomu, aby předělal již hotové návrhy vozů pro rok 1962. Aby ty vozy byly menší.

Klepněte pro větší obrázek
Klepněte pro větší obrázekKlepněte pro větší obrázek 
Avantgardní roadster Plymouth XNR z roku 1960.  

Po odchodu od Chryslera, kde Exner zažil nejzářivější léta své kariéry, pokračoval u znovu vzkříšených klasických značek Deusenberg a Stutz. I zde nezapřel svůj originální pohled na automobilový design. Zdařile „míchal“ retro prvky s moderními tvary vozů. I v tomto předstihl ostatní. Retro styl aut se objevil jako módní záležitost až mnohem později, v 90. letech. 

Svět automobilového designu opustil Virgil Exner, když mu bylo 64 let v roce 1973. Pak se věnoval hodně malbě vodovými barvami. I v tomto oboru projevil nevšední talent.   

Klepněte pro větší obrázek
V roce 1957 se stal Virgil Exner viceprezidentem Chrysleru, měl na starosti design značky. To bylo velké vyznamenání od společnosti, která ještě deset let předtím nespolupracovala s jediným význačným designérem.

Virgil Exner

Narodil se 24. září 1909 v Ann Arboru, stát Michigan. Byl adoptovaný Georgem a Ivou Exnerovými. Odmala se zajímal o umění a automobily. Studoval na University of Notre Dame v Indianě, studium ale ukončil po dvou letech kvůli nedostatku financí. Pak začal pracovat jako asistent v uměleckém studiu, které se specializovalo na reklamu. V roce 1931 si vzal Mildred Marii Eshlemanovou. V roce 1933 se jim narodil syn Virgil, který se později stal designérem u Ford Motor Company. Jejich druhé dítě Brian se zabilo po pádu z okna. Virgil Exner zemřel 22. prosince v michiganském Royal Oak.

 
 
Následující kapitola
Ford Mondeo 1.8
Rok výroby: 2005
Stav: 124 553 km
Cena: 60 000 Kč
Ford C-MAX 0
Rok výroby: 2005
Stav: 152 211 km
Cena: 60 000 Kč
Ford Mondeo 0
Rok výroby: 2006
Stav: 149 544 km
Cena: 65 000 Kč
Výkvět automobilové techniky. Poznatky z testu SUV Audi SQ7

Audi SQ7 TDI

Výkonných SUV je na trhu poměrně dlouhá řada. Audi však svůj největší model jako první na světě vybavila elektrickým kompresorem, které jeho dynamické schopnosti posouvá na dramaticky vyšší úroveň.

8.  12.  2016 | Radek Pecák | 47 příspěvků
Test novinky Optima SW: Jak si Kia poradila s kombi střední třídy?

Kia Optima SW

Na jaře tohoto roku byla na autosalonu v Ženevě odhalena Optima Sportswagon, kterou korejská automobilka hrdě označuje za své první kombi střední třídy. My měli možnost ji otestovat ve sportovně laděné variantě GT Line. Jak obstála?

29.  11.  2016 | Stanislav Kolman | 32 příspěvků
Vyladěno na správných místech. Test Subaru WRX STi verze 2016

Subaru WRX STi 2016

Jízdy s kultovním sedanem WRX STi prokázaly, že značka umí vozy průběžně dolaďovat v souladu s dobou i přáními jejích zákazníků.

13.  11.  2016 | Radek Pecák | 27 příspěvků